Erwin Smith

"Tout ce que j'ai fait, je l'ai fait en pensant que ce jour viendrait. Qu'un jour... Je serais capable de vérifier mes réponses. Il y a eu tant de fois où j'ai pensé qu'il serait plus facile de mourir. Mais ensuite... le rêve que je partageais avec mon père me revenait en mémoire. Et maintenant... ces réponses sont assez proches pour que je puisse les atteindre et les saisir."

-Erwin Smith

Qui est-il ?

Erwin Smith (エルヴィン・スミス Eruvin Sumisu) était le 13e commandant du Bataillon d'Exploration. Perspicace, intelligent et très respecté, Erwin était un commandant compétent. S'il tenait profondément à ses hommes, il n'hésitait pas à les sacrifier pour le bien et la prospérité de l'humanité, et ses hommes se montraient plus que disposés à risquer leur vie sur son ordre. Au cours de sa carrière, Erwin a mis au point la formation de reconnaissance de l'ennemi à longue distance et, en raison de l'incertitude quant à son avenir, il a désigné Hansi Zoe comme son successeur.

Apparence

Erwin avait une présence imposante, dépassant la plupart des membres du Bataillon d'exploration. Il avait une carrure assez musclée et ses cheveux blonds étaient soigneusement séparés sur le côté gauche.

Erwin affichait toujours une expression calme et posée, ses yeux d'un bleu glacial étant l'une de ses caractéristiques les plus frappantes. Ses sourcils, très épais et touffus, étaient également très visibles.

Erwin s'habillait généralement en uniforme militaire standard, et revêtait la cape verte caractéristique du Bataillon d'exploration lors de ses missions. Il portait également une petite cravate émeraude autour du cou, comme les autres commandants militaires, Nile Dok et Dot Pixis.

Après la deuxième apparition du Titan cuirassé, Erwin a perdu son bras droit, juste en dessous de l'épaule, car il a été arraché par un Titan.

Personnalité

Erwin était un personnage complexe, dépeint comme sérieux, calculateur et planifiant toujours loin dans le futur. Bien qu'il ait confiance en ses hommes, il a été le premier à se rendre compte qu'un espion s'immisçait dans les activités du Corps des enquêteurs, et il a été capable d'établir des critères raisonnables pour déterminer à quels soldats confier des informations vitales et lesquels garder dans l'ombre. Orateur éloquent, Erwin était capable d'influencer de nombreuses personnes, comme le tribunal militaire chargé de juger Eren et les stagiaires afin qu'ils choisissent les branches de recrutement à rejoindre.

Erwin était souvent considéré comme un individu très sombre. Il acceptait toutes les nouvelles, bonnes ou mauvaises, moqueries ou louanges, avec la même attitude stoïque. Son but ultime était que l'humanité s'élève à nouveau et devienne l'espèce dominante face aux Titans, un but pour lequel il était prêt à tout sacrifier, comme lorsqu'il a ordonné à tout le monde de sauver Eren même après qu'il ait été pris dans les mâchoires d'un titan, ce qui lui a coûté son bras droit.

Il partageait cette qualité stoïque unique avec des hommes comme le commandant de garnison Dot Pixis, le chef d'équipe Ian Dietrich et le commandant en chef Darius Zackly. Comme l'a dit Armin Arlert, Erwin, avait la capacité d'envoyer ses hommes à la mort si cela pouvait servir la cause de l'humanité. Lui et eux sacrifieraient leur propre humanité afin d'apporter des changements dans un monde où ceux qui ne peuvent pas sacrifier les choses importantes pour eux ne changeront rien. Puisqu'il était capable de prendre de tels engagements, il était un maître stratège, comme l'ont montré de nombreuses actions telles que la capture du Titan féminin et la direction d'un groupe de Titans pour distraire le Titan cuirassé afin que les militaires puissent sauver Eren.

Cependant, derrière son assurance et sa détermination, Erwin avait toujours ses propres idéaux et s'interrogeait sur ses motivations. Après la rébellion, il a admis qu'il comprenait ses actions audacieuses et se demandait constamment si ce qu'il faisait était la bonne chose. Darius Zackly et Dot Pixis étaient également au courant, Zackly émettant l'hypothèse qu'Erwin ne se souciait pas vraiment des meilleurs intérêts de l'humanité et Pixis accusant ouvertement Erwin de se soucier davantage de sa propre vie que de la survie de l'humanité dans son ensemble.

Ces points de vue d'Erwin se sont avérés, à long terme, être vrais. Lors de sa dernière expédition à Shiganshina, lorsqu'il a été confronté à la perspective de sacrifier sa propre vie pour vaincre la Bête Titan, Erwin s'est montré réticent à agir, envisageant même d'abandonner ses camarades pour une chance infime d'atteindre le sous-sol. Ce n'est qu'après avoir été contraint par Levi qu'il a révélé sa stratégie. Il se souciait plus de découvrir les secrets cachés dans le sous-sol d'Eren et de prouver enfin que les théories de son père étaient correctes - peut-être pour atténuer sa culpabilité pour le rôle qu'il a joué dans sa mort - que de reprendre le territoire perdu du mur de Maria. Son rêve de comprendre le monde était si fort qu'il avoua à Livaï qu'il le considérait plus important que la victoire de l'humanité.

Cet égoïsme ne doit cependant pas être confondu avec un manque de cœur. Il éprouvait un grand remords d'avoir sacrifié d'innombrables personnes au nom de ses ambitions, avouant à Levi qu'il sentait leurs camarades tombés au combat l'observer, attendant de voir ce qu'il ferait des vies qu'ils lui avaient consacrées. Cela l'avait rendu suicidaire ; seule son obsession d'apprendre la vérité sur le monde le poussait à aller de l'avant. En outre, malgré son désir de comprendre la vérité du monde plus fort que la victoire de l'humanité, Erwin a pris la décision désintéressée d'aller charger en première ligne aux côtés de ses soldats et de sacrifier la chance de savoir ce qui se trouvait dans le sous-sol, abandonnant de fait son rêve.

Histoire

Enfant, Erwin était un individu curieux et perspicace qui n'acceptait pas les faits pour argent comptant. Il se demandait pourquoi l'humanité n'avait aucun souvenir de ce qui s'était passé avant qu'elle ne vive dans les Murs, car même si elle avait perdu toutes ses archives, la première génération aurait dû être capable d'enseigner à ses enfants. Son père lui fit part d'une théorie selon laquelle le roi avait altéré la mémoire de l'humanité lorsqu'elle était entrée dans les Murs pour mieux la contrôler. Trop innocent pour comprendre pourquoi son père ne voulait pas en parler en classe, Erwin en a fait part aux autres enfants de la ville, ce qui a entraîné la mort "accidentelle" de son père, arrangée par la première escouade intérieure de la brigade de police militaire.

Erwin s'est ensuite engagé dans la Brigade d'entraînement où il s'est lié d'amitié avec Nile Dok, avec qui il a partagé sa théorie sur le fait que le Gouvernement Royal cache la vérité sur le monde. Les deux ont prévu d'entrer dans le Bataillon d'Exploration ensemble, mais ils sont tombés amoureux de la même femme dans leur bar préféré. Erwin a renoncé à une relation avec Marie pour pouvoir continuer à poursuivre la vérité et Nile a changé ses plans pour l'épouser.

Après l'obtention de son diplôme, Erwin a rejoint le Bataillon d'exploration, où il a cessé de partager sa théorie avec les autres. Il s'est rendu compte que tous les autres se battaient pour le bien de l'humanité, alors que lui ne se battait que pour lui-même. Néanmoins, il s'épanouit en tant que soldat et finit par avoir des subordonnés sous ses ordres.

Alors qu'il était chef d'escadron, Erwin a conçu la formation de reconnaissance de l'ennemi à longue distance comme moyen de minimiser les pertes lors des expéditions. Sa proposition a été rejetée par le commandant de l'époque, Keith Shadis, qui lui a dit de l'essayer lorsqu'il deviendrait lui-même commandant. Bien que sa proposition ait été rejetée, Erwin a commencé à mettre en œuvre ses stratégies dans sa propre escouade, et au fil du temps, les autres soldats et la population ont commencé à remarquer que son escouade ne subissait aucune perte, alors que Shadis était souvent le seul survivant de ses charges.

Dans le manga

La chute de Shiganshina

En l'an 845, Erwin prend part à une expédition au-delà de du mur de Maria. Lorsque les soldats rencontrent un Titan, Erwin signale à Keith Shadis la distance qui les sépare du Titan tandis que le bataillon se sépare pour engager le combat avec le Titan.

Au retour de l'expédition, Shadis demande à Erwin de prendre le commandement du Bataillon d'exploration.

Capitain Livaï

En l'an 850, Erwin mène une expédition au-delà du mur de Rose. Alors que le Corps d'arpenteur est en train de nettoyer une ville à l'intérieur du mur de Maria, il découvre que les Titans se déplacent vers le nord, vers le district de Trost du mur de Rose, et Erwin ordonne une retraite.

Bataille du district de Trost

Craignant une brèche, le Bataillon d'exploration se rend dans le district de Trost et sauve de justesse Eren, Armin et Mikasa, piégés, une fois leur mission de blocage du trou terminée.

104ème Brigade d'entraînement

Erwin apparaît ensuite lorsqu'Eren se remet de son coma de trois jours et est maintenu dans une cellule de prison sous le tribunal militaire. Il explique à Eren que ses pouvoirs de Titan ont provoqué un tollé dans les murs. Il a pris la clé du sous-sol d'Eren et lui demande si le secret des Titans se trouve dans le sous-sol, ce à quoi Eren répond que oui. Erwin élabore alors un plan pour utiliser la forme Titan d'Eren pour reprendre le Mur Maria afin qu'ils puissent enquêter sur le sous-sol.

Arc du Titan Féminin

Erwin assiste au tribunal militaire pour déterminer ce qu'il faut faire d'Eren Jager, proposant au commandant en chef de l'armée, Darius Zackly, de confier le garçon au Bataillon d'exploration afin que ses pouvoirs puissent être utilisés pour reconquérir le mur de Maria. Au milieu du procès, Eren perd son sang-froid, ce qui pousse Levi à le battre devant tout le monde pour prouver qu'il peut être contrôlé. Saisissant l'occasion, Erwin promet qu'il placera Eren sous les ordres de Levi s'il est autorisé à rejoindre le Corps des enquêteurs, s'assurant ainsi qu'il restera sous contrôle. De plus, pour que les civils restent calmes, il accepte de remettre Eren à la police militaire si le garçon s'avère être un échec lors de sa première expédition. Satisfait de la proposition d'Erwin, Zackly remet Eren à la police militaire.

Après le procès, Erwin et certains de ses officiers rencontrent Eren en privé. Erwin s'excuse auprès d'Eren pour la façon dont Livaï l'a traité avant de le féliciter de leur avoir involontairement donné l'argument parfait pour convaincre les militaires de le remettre au bataillon, en lui souhaitant officiellement la bienvenue dans le Bataillon d'exploration.

Après la mort de Bean et Sonny, les sujets de recherche de Titan, il teste tous les membres du Bataillon en leur posant une question directe mais déroutante pour évaluer leurs réactions. Lorsque tout le monde est innocenté, il commence à planifier la prochaine expédition pour capturer l'espion, supposant qu'il a des capacités similaires à celles d'Eren et qu'il a l'intention de saboter l'expédition.

Erwin apparaît plus tard lors de la campagne de recrutement où le 104e brigade d'entraînement choisit sa voie. Il fait un plaidoyer passionné sur le fait que le Bataillon d'exploration et Eren représentent l'espoir de l'humanité, bien qu'il soit très réaliste en leur disant qu'un nombre important d'entre eux mourront. Pendant son discours, Erwin rend public le fait qu'ils arriveront au sous-sol et trouveront peut-être des indices qui les libéreront de la domination des Titans, ce qui fait penser à Armin qu'il doit avoir un programme. Son discours et d'autres facteurs réussissent à recruter tous les membres restants des 10 premiers diplômés, à l'exception d'Annie, qui rejoint la brigade de la police militaire.

Erwin dirige la 57e expédition hors du district de Karanes pour une mission visant à atteindre le district de Shiganshina et potentiellement découvrir le secret du sous-sol d'Eren. Peu après que le Bataillon d'exploration ait atteint le territoire ouvert à l'extérieur du mur de Rose, il leur ordonne de se mettre en formation de reconnaissance ennemie à longue distance.

Malgré la décimation du flanc droit de la formation par un Titan anormal, Erwin poursuit l'opération à la surprise de ses soldats. Il les dirige vers une forêt de Titans où la colonne centrale contenant les chariots et l'escouade des opérations spéciales doivent le suivre à l'intérieur, tandis que le reste de la formation entoure le périmètre de la forêt pour empêcher l'entrée de tout Titan supplémentaire. Comprenant que le Titan anormal qui détruit ses rangs est intelligent, Erwin prévoit de s'en occuper à l'intérieur.

L'escouade des opérations spéciales conduit le Titan féminin dans le piège d'Erwin, où il ordonne le tir de l'arme. Lorsque Levi et Mike essaient de couper les mains du Titan féminin jusqu'à la nuque, Erwin remarque qu'il peut durcir son corps de manière sélective, comme il l'a entendu dire à propos du Titan cuirassé. Il décide que le bataillon n'a pas assez de temps pour voir si le Titan s'affaiblira sous des assauts répétés et appelle Keiji pour préparer des explosifs afin de faire sauter les mains du Titan féminin au niveau des poignets pour éviter de tuer la personne à l'intérieur.

Avant que cela ne se produise, la Titan femelle hurle et Mike alerte Erwin que plusieurs Titans s'approchent de toutes les directions. Erwin envoie l'équipe de chars pour intercepter la première vague de Titans, mais ceux-ci ignorent les soldats et passent à travers. Il réalise qu'ils sont après le Titan feminin et ordonne au Bataillon de le défendre. Cependant, ils sont submergés et incapables de suivre. Le Titan féminin est mis en pièces et Erwin appelle ses soldats à battre en retraite et à retourner à Karanes.

Alors qu'Erwin regarde les Titans dévorer ce qui reste du Titan feminin, il avoue à Levi qu'il ne s'attendait pas à ce que leur ennemi soit prêt à se sacrifier. La vapeur qui s'échappe des restes du Titan feminin lui fait penser au Titan Colossal, qui avait lui aussi disparu dans un nuage de vapeur. Avant que Levi ne puisse rappeler son équipe, Erwin lui demande de refaire le plein de gaz et de lames.

Hange questionne l'ordre pendant qu'ils sortent de la forêt, parce qu'ils n'ont pas le temps, et Erwin explique que bien que le Titan féminin ait été mangée, il ne peut pas en dire autant de la personne à l'intérieur. Il s'attend à ce que leur ennemi ait retrouvé une forme humaine et soit maintenant capable de se déplacer. S'il est également équipé d'un équipement de manœuvre verticale, il porte probablement l'uniforme du Bataillon d'exploration et est camouflé en camarade soldat. Erwin pense que c'est une erreur d'avoir basé leur supposition des capacités du Titan féminin sur celles d'Eren, qui est un novice complet en ce qui concerne son pouvoir.

Il ramène le bataillon à Karanes où ils sont accueillis par des grognements sur les taxes gaspillées et des demandes de justification du nombre de morts. En raison de l'échec de l'expédition, Erwin est convoqué à la capitale pour remettre Eren.

Avant leur départ pour la capitale, Armin fait part à Erwin de ses soupçons sur Annie Leonhart, le Titan Féminin. Erwin ordonne sa capture secrète en route vers la réunion. Après être arrivé dans le district de Stohess et que des combats ont éclaté contre la Titan Féminin, il est interrogé par Nile Dok qui ordonne à ses troupes de soutenir l'opération.

Elle est finalement appréhendée, et Erwin se rend à une réunion d'urgence pour faire le point sur les événements de la journée. Admettant que le bataillon n'a pas pu obtenir d'informations d'Annie avant qu'elle ne s'enferme dans un cristal durci, Erwin demande qu'on lui permette de retrouver les alliés qu'Annie aurait pu cacher dans l'armée. La réunion est interrompue lorsqu'un soldat du corps, Thomas, fait irruption pour les informer que des Titans ont été repérés à l'intérieur du mur de Rose.

Arc du choc des Titans

Le lendemain, les forces d'Erwin arrivent dans le district de Trost où il rencontre Dot Pixis. Pixis le félicite d'avoir trouvé une de leurs "souris", même si le plan n'a pas réussi aussi bien qu'espéré. Maintenant, ceux de l'intérieur vont reconsidérer leurs motivations et leurs croyances. Erwin dit qu'ils l'ont fait. La police militaire a été forcée de sortir et d'aider à combattre les Titans.

Erwin est présent lorsque Phil rapporte à Pixis qu'il a rencontré l'unité de Hange au sommet du Mur Rose. Il apprend que trois autres stagiaires du 104e peuvent se transformer en Titans et demande ce qui s'est passé lorsque leurs formes ont été révélées. Phil lui dit que le bataillon a engagé le Colossal et le Cuirassé, mais que la bataille était terminée lorsque l'unité de Phil a pu les rejoindre.

Les forces militaires chevauchent le sommet du Mur de Rose et lorsqu'elles rencontrent l'unité de Hange, Erwin leur fait déployer les ascenseurs pour transporter les chevaux jusqu'au sol à l'extérieur du Mur. Bien que gravement blessé, Hange obtient une carte et montre à Erwin où se trouve une forêt de Titans. Hange soupçonne Reiner et Bertolt d'y être allés. Quand Erwin lui demande pourquoi, elle explique que même s'ils peuvent se transformer en Titans, ils sont probablement épuisés et auront besoin de se reposer dans un endroit où les Titans ordinaires ne pourront pas les atteindre avant de courir vers l'extérieur du Mur de Maria. Le Bataillon d'exploration n'aura que jusqu'à la tombée de la nuit, lorsque les autres Titans ne pourront plus bouger. Erwin dirige les forces militaires combinées dans une formation de reconnaissance à longue portée en direction de la forêt. Lorsque les Titans commencent à s'approcher par le flanc droit, Erwin demande à la formation de se replier sur ce côté plutôt que de changer de direction car ils ne peuvent pas se permettre de perdre du temps. Lorsque les Titans continuent à s'approcher, Erwin essaie de manœuvrer la formation, mais ils finissent par être encerclés des deux côtés ainsi que devant eux. Décidant que cela prendrait trop de temps de faire un détour, Erwin ordonne aux soldats de forcer le passage. Ils arrivent alors que le soleil se couche et lorsqu'ils voient la lumière d'une transformation de Titan dans la forêt, Erwin constate qu'ils sont arrivés à temps. Il demande aux soldats de se disperser pour localiser et récupérer Eren. Leur priorité est de récupérer et de battre en retraite, et non de combattre les nombreux Titans qui grouillent autour d'eux.

Erwin repère le Titan cuirassé qui s'échappe à la lisière de la forêt et appelle toutes les escouades à le suivre et à laisser les Titans les poursuivre. Il mène les militaires droit sur Reiner, avec tous les Titans à leurs trousses. Sachant que les Titans seront tout aussi heureux d'attaquer le Titan cuirassé, il crie à tous les soldats de se disperser et de s'éloigner, laissant Reiner faire face au gros de l'attention des Titans.

Une fois Reiner immobilisé sous le poids de tous les autres Titans, Erwin appelle les soldats à l'attaque, car ils doivent récupérer Eren si l'humanité veut avoir un avenir. Alors qu'il mène la charge, un Titan apparaît inopinément au milieu d'eux, attrapant son bras dans sa gueule. Erwin crie aux soldats de continuer leur avance alors qu'il l'emporte.

Il revient au combat alors qu'Armin tente de faire perdre le contrôle à Bertolt et Reiner, et en profite pour libérer Eren de Bertolt et couper l'une des lignes de grappin de ce dernier. Le bras droit d'Erwin est maintenant coupé juste en dessous de l'épaule et bandé avec un garrot de fortune. Une fois Eren récupéré, Erwin crie à tous les soldats de battre en retraite.

Reiner commence à lancer des Titans sur les soldats en fuite et Erwin est renversé de son cheval quand Ymir élimine le Titan qui le poursuivait. Lorsqu'un soldat du Bataillon d'exploration tente de l'aider, Erwin insiste sur le fait qu'il est remplaçable. Battre en retraite avec Eren est leur priorité absolue. La bataille se retourne contre les militaires alors que les soldats sont encerclés et que le Titan cuirassé récupère suffisamment de force pour recommencer à se déplacer.

Eren frappe un Titan qui l'attaque lui et Mikasa, déclenchant quelque chose qui fait que tous les autres Titans sans esprit présents le déchirent. Les Titans s'en prennent ensuite à Reiner et Bertolt. Voyant l'opportunité de s'échapper, Erwin crie aux soldats de se retirer.

Arc du Tournant majeur

Malgré la perte de son bras, Erwin est de bonne humeur lorsque Hange et Connie Springer font un rapport sur la prétendue brèche du mur de Rose, et sur le sort du village de Ragako, la maison de Connie. Malgré les preuves que les bâtiments du village ont explosé de l'intérieur, aucun sang n'a été trouvé. En plus de ne trouver aucun survivant, le nombre de Titans découverts à l'intérieur du mur de Rose était égal à la population de Ragako. Hange émet la théorie que les Titans sont des humains, soulignant le fait que le point faible des Titans correspond à la moelle épinière d'un humain.

Depuis qu'Erwin est hors service, Levi l'informe qu'il a pris la liberté de recruter sa nouvelle équipe, composée d'Armin, Connie, Eren, Historia, Jean, Mikasa et Sasha.

Après sa guérison, Erwin arrive dans la capitale pour répondre à une convocation de la chancellerie. En chemin, il rencontre Nile Dok, qui se montre réservé sur la raison pour laquelle Erwin l'a appelé. Erwin demande à Nile s'il sait que le ministre Nick a été torturé à mort par la première escouade intérieure de la police militaire. Trouvant Nile inconscient et peu enclin à penser par lui-même, Erwin évoque la femme de Nile, Marie, et avertit Nile que protéger son travail n'est pas la même chose que protéger sa famille.

Insatisfait des résultats de sa convocation, Erwin rencontre Dot Pixis et propose que les militaires organisent un coup d'État. Il raconte les événements de son enfance et comment son père a été tué pour s'être approché d'une vérité que le gouvernement voulait cacher. En se basant sur les théories de son père et sur les preuves qu'ils ont obtenues concernant les Titans, les Murs et les pouvoirs d'Eren, Erwin conclut qu'il y a 107 ans, la mémoire de l'humanité a été altérée pour effacer la connaissance du monde extérieur.

Lorsque Nifa arrive, confirmant que la famille Reiss est la véritable lignée royale, Erwin propose de rencontrer Rod Reiss, et si cela ne fonctionne pas, de remplacer le roi par Historia. Cependant, Pixis est réticent à participer car ils ne comprennent pas les raisons derrière le secret du gouvernement et ils pourraient avoir des compétences ou des connaissances précieuses que les militaires ne pourraient pas remplacer.

Après être retourné au quartier général du Bataillon d'exploration dans le district de Trost, Erwin est informé que la première escouade de l'Intérieur le recherche au sujet d'un meurtre organisé. Erwin désigne Hange comme le prochain commandant du Bataillon d'exploration au cas où il lui arriverait quelque chose et sort pour rencontrer la police militaire. Le Bataillon d'exploration est accusé de la mort de Dimo Reeves et Erwin est emmené.

Malgré sa défense persistante du Bataillon d'exploration, même face aux interrogations de la Police Militaire de l'Intérieur, les propos d'Erwin tombent dans l'oreille d'un sourd. Son audience avec le roi se passe mal et les nobles révèlent que Levi a tué plusieurs membres de la Brigade de la Police Militaire. Ils déclarent qu'il n'y a pas lieu de tolérer un groupe tel que le Bataillon d'exploration à l'intérieur des Murs. Découragé, Erwin se rend compte qu'il a fait tout ce qu'il pouvait et qu'il ne lui reste qu'une seule solution. L'ordre est donné de le conduire à la potence.

Alors qu'il est escorté hors de la pièce, Anka fait irruption et annonce que le Titan Colossal et le Titan cuirassé ont ouvert une brèche dans le Mur de Rose. Les réfugiés sont déjà en route vers le mur Sheena. Pixis réagit immédiatement en appelant des soldats pour sécuriser une route d'évacuation, ce qui amène les officiels présents dans la pièce à révéler leur vrai visage.

Lorsqu'ils donnent l'ordre de fermer les portes du Mur Sheena, sacrifiant la moitié de l'humanité, Nile Dok se range du côté du Mur Rose, tout comme le commandant en chef Zackly, qui arrive avec un groupe de soldats armés et annonce que la panique n'était qu'une invention. L'annonce était un test des Pixis pour voir si l'aristocratie est digne de diriger la race humaine. Maintenant, tous les chefs militaires sont contre eux, et grâce à un rapport des journaux Berg, les civils le sont aussi. Le coup d'Etat d'Erwin a réussi.

Après la proclamation que les militaires ont pris le contrôle de la capitale, Erwin part en calèche avec Zackly. Il exprime des doutes sur le fait d'avoir déposé la monarchie. En dépit de leur corruption et de leur égoïsme, l'humanité a survécu aussi longtemps sous leur tutelle.

Zackly lui dit qu'il a participé au coup d'État en raison d'un désir intense d'humilier le roi et ses hommes, et qu'il avait prévu de tenter le coup avec ou sans Erwin. La révolution n'a pas d'importance pour Zackly, et il fait remarquer avec perspicacité qu'il en est de même pour Erwin. Erwin a planifié le coup d'État, malgré ses réticences, et a contacté Pixis parce qu'il était égoïste et prêt à faire passer son intérêt avant celui de l'humanité. Après un moment de réflexion, Erwin admet que sa raison est un rêve d'enfant.

Dans la soirée, Erwin retrouve Pixis et Anka dans une caserne militaire remplie de soldats du Bataillon d'exploration en attente pour se rendre à la chapelle Reiss. Pixis informe Erwin que les chefs du gouvernement disent la même chose, que la famille Reiss a la capacité d'altérer la mémoire humaine, ce qui confirme la théorie qu'Erwin et son père avaient. Cependant, Pixis n'est pas d'accord avec le penchant de Zackly pour la torture et avec le penchant d'Erwin pour le risque. Pixis se dit que si la couronne avait été digne, il aurait plutôt combattu Zackly. Erwin remarque que les gens n'arrêteront pas de se battre entre eux tant que la population ne sera pas égale ou inférieure à un, ce qui amuse suffisamment Pixis pour détendre son humeur.

Sur le chemin de la chapelle Reiss, Erwin et le corps d'enquête rencontrent un Titan géant rampant à plat ventre sur le sol. Il est assez chaud pour enflammer les arbres et Erwin ordonne à ses soldats de revenir et d'évacuer tous les civils à proximité. L'un des membres du corps d'enquête signale que l'escouade Levi est là, après avoir sauvé avec succès Eren et Historia. Erwin se rend auprès d'eux et découvre que seul Hange est blessé, et pas trop gravement.

Levi informe Erwin que le Titan géant est Rod Reiss et que le cri d'Eren ne fonctionne pas pour l'arrêter, donc le Bataillon d'exploration se replie sur le district d'Orvud pour se préparer à le combattre, en utilisant la population civile comme appât. Lorsque la garnison se rebiffe, Hange explique que ce Titan particulier est si anormal que si les citoyens sont évacués à l'intérieur du Mur Sheena, il ignorera probablement Orvud entièrement et traversera le Mur, pour finalement arriver à la capitale, Mitras, ce qui serait un désastre. Malgré le risque pour les civils, Erwin s'engage à faire tout ce qu'il peut pour éviter la perte de non-combattants et suggère d'organiser un exercice d'évacuation d'urgence afin que les gens soient prêts à partir en cas de besoin.

Le Titan arrive à l'aube et la première volée de canons de la garnison ne fait pas grand-chose pour ralentir Rod, bien que ce soit le meilleur effort qu'Orvud ait pu faire, mais Erwin a toujours une stratégie. Hange sort des barils de poudre, des cordes et des filets pour former une arme émoussée, comme si l'on remplissait une chaussette de pierres, et Moblit sort un baril de poudre attaché à un chariot et modifié par un mécanisme de manœuvre verticale pour s'enrouler sur sa cible.

Trouvant Historia parmi les soldats présents, Erwin exprime son inquiétude quant à sa présence sur le front, puisqu'elle deviendra reine s'ils survivent. Sans se décourager, Historia lui demande s'il pense que les gens sont assez naïfs pour suivre quelqu'un qui n'a de souverain que le nom. Erwin désapprouve, mais admet qu'en raison de son bras manquant, il ne peut pas l'arrêter.

Bien que les bombardements répétés de la garnison finissent par exposer la nuque du Titan géant, le vent tourne avant qu'ils ne puissent l'achever. Rod s'accroche au mur et commence à se hisser par-dessus, exposant pour la première fois le visage de son Titan. Il est cisaillé par la pression d'être traîné sur le sol et la bouche est ouverte. Le Bataillon d'exploration renvoie la garnison et s'asperge d'eau pour résister à la chaleur du corps de Rod pendant qu'ils appliquent le plan d'Erwin. À son signal, ils tirent les chariots chargés de poudre dans les mains de Rod, le déséquilibrant et permettant à Eren d'arriver en courant sous sa forme de Titan. Eren lance le filet rempli de barils de poudre dans la bouche du Titan massif, et le tout explose sous l'effet de la chaleur du Titan.

De gros morceaux du Titan s'envolent dans les airs et Erwin demande à ses soldats de l'achever, car le Titan se régénère si la nuque n'est pas détruite et la taille est toujours la même un mètre de long et dix centimètres de large même sur un Titan de cette taille. Historia est celle qui trouve la bonne pièce, tuant ainsi son père.

Deux mois après le couronnement d'Historia en tant que reine, la technologie a progressé grâce aux recherches préservées par la police militaire intérieure, aux pierres brillantes trouvées sur les terres de la famille Reiss et aux nouvelles capacités de durcissement d'Eren. Cela permet de créer de nouvelles armes qui permettent aux soldats de tuer des Titans sans prendre de risques Avec le succès du Bourreau de l'enfer, Erwin annonce à Zackly et aux autres chefs militaires que le Bataillon d'exploration se prépare à reprendre Shiganshina et que les préparatifs seront prêts dans un mois L'échec n'est pas envisageable étant donné la situation financière et politique de l'armée.

Après la réunion, Erwin, Pixis, Hange, Levi et Zackly ont une réunion privée. Ils parlent du sérum que Kenny a donné à Levi. Hange explique qu'il est impossible de l'analyser car le fluide s'évapore au contact de l'air Pixis décide alors qu'il doit être utilisé dans le but pour lequel il a été conçu, à savoir permettre à un humain de devenir un Titan et de prendre alors le pouvoir des Titans. Erwin décide de confier la fiole à Levi car il est leur soldat le plus fort avec la plus grande chance de survie. Levi aura la liberté de l'utiliser en fonction de son jugement de la situation.

Arc du retour à Shiganshina

Dans le district de Trost, les membres dirigeants du Bataillon d'exploration sont en réunion au sujet de la révélation de Keith Shadis. Erwin écoute Hange expliquer que Grisha Jager avait le pouvoir des Titans depuis l'extérieur des Murs. Ils discutent ensuite des raisons pour lesquelles Grisha n'a pas parlé des informations qu'il détenait au Bataillon d'exploration mais a également tué la famille Reiss le jour de la chute du Mur Maria. Ils échafaudent des théories sur ce qui pourrait être caché dans le sous-sol de la maison de Grisha, Erwin suggérant qu'il pourrait s'agir des souvenirs du monde que la famille Reiss a essayé d'effacer.

Erwin annonce alors que l'opération pour reprendre le mur de Maria est prête et commencera dans deux jours, promettant de voir le sous-sol. Lorsque la réunion se termine, Levi ferme la porte derrière les autres membres et commence à mettre en garde Erwin. Il tente de le convaincre, en le menaçant de lui briser les jambes, de rester dans le district de Trost, car son bras manquant ferait de lui une "nourriture pour Titan", en particulier sur les lignes de front. Cependant, Erwin avoue que voir ce qui se trouve dans le sous-sol est plus important pour lui que de vivre et qu'il doit être là pour voir ce moment pour l'humanité. Après avoir entendu cela, Levi abandonne et réalise qu'il ne pourra malheureusement pas faire changer d'avis le commandant.

Le jour de l'opération, tous les soldats sont prêts à l'aube. Erwin et d'autres soldats de haut rang saluent les membres des autres branches et se dirigent vers le Mur. Cependant, les soldats sont surpris de voir que les civils connaissent les objectifs de l'opération et commencent à les acclamer. Erwin, voyant le meilleur envoi que le Bataillon d'exploration ait jamais reçu, leur répond par un grand cri en levant un bras en l'air, laissant ses subordonnés surpris de cette réaction inhabituelle. Il ordonne alors le début de l'opération, et les membres du Bataillon d'exploration se mettent en route vers le district de Shiganshina sous la direction d'Erwin, qui leur crie d'avancer une fois de plus.

En arrivant à Shiganshina, Erwin ordonne aux soldats de passer à l'équipement de manœuvre vertical et de se ruer sur la porte, alors que lui-même passe également à l'équipement tridimensionnel Erwin sait que ses ennemis sont au courant de l'opération visant à sceller le mur et à enquêter sur le sous-sol, il demande donc à 100 soldats couverts par leurs capuches de se ruer sur la porte afin que l'ennemi ne puisse pas savoir quel soldat est Eren avant qu'il n'ait scellé la porte. Le corps d'armée s'inquiète de l'absence totale de Titans dans la zone, mais il choisit de poursuivre la mission malgré tout, conscient de faire le jeu de l'ennemi. Le corps d'armée se tient prêt à fermer le mur tandis qu'Eren s'envole au-dessus de la porte et se prépare à se transformer.

Après qu'Eren ait scellé la brèche dans la porte sud du Mur Maria, Armin informe le commandant des restes d'un campement au sommet du Mur ainsi que de tasses froides gisant sur le sol. Erwin suppose à juste titre que l'ennemi avait prévu leur arrivée, et il donne à Armin l'autorité d'enquêter sur le Mur. Juste après que Reiner ait été trouvé dans le Mur et attaqué sans succès par le Capitaine Levi, Erwin repère le Titan Bestial et une horde d'autres Titans au-delà de la porte nord. Le Titan Bestial lance un rocher sur la porte intérieure de Shiganshina et piège les chevaux du Bataillon d'exploration à l'extérieur, rendant toute fuite dans le district impossible. C'est le début d'une guerre et Erwin déclare que seul l'un d'entre eux, les humains ou les Titans, partira vivant. Alors que Reiner commence à escalader le mur, Erwin ordonne aux soldats d'éviter de l'affronter. Alors qu'il surveille les forces du Titan Bestial, Erwin remarque un Titan quadrupède portant des bagages sur son dos et émet la théorie qu'il s'agit de l'éclaireur qui a prévenu les autres Guerriers de l'arrivée du Bataillon.

Alors que les forces du Titan Bestial commencent à attaquer, Erwin prédit qu'ils attaqueront ensuite les chevaux du Bataillon afin de supprimer toute possibilité de retraite. Erwin ordonne à Dirk, Marlene et leurs escouades de se joindre à l'escouade de Klaus pour protéger les chevaux au nord du district, aux escouades de Hange et Levi d'engager le Titan cuirassé, et ordonne à Levi d'attaquer directement le Titan Bestial et de le tuer. Erwin a également l'idée d'utiliser Eren comme appât pour attirer Reiner loin des chevaux du Bataillon, et ordonne à Armin de relayer le plan à Hange.

Alors qu'il observe la bataille du haut du Mur Maria, Erwin remarque le manque d'effectifs du Bataillon, ce qui l'amène à réfléchir aux vies perdues sous son commandement, envoyées à la mort pour ses propres ambitions de prouver que les théories de son père sur le monde extérieur sont justes. Bien qu'il ressente une certaine culpabilité, Erwin se tourne rapidement vers le sous-sol d'Eren et tente de trouver un moyen de l'atteindre même si les membres du Bataillon sont vaincus au combat. Du haut du Mur, il assiste à la projection de Bertolt dans le quartier par Sieg ainsi qu'à sa transformation ultérieure en Titan Colossal. En voyant le Titan Colossal, Erwin se demande si tout se déroule comme prévu par le Titan Bestial.

Lorsque Sieg commence à attaquer le Bataillon d'exploration au nord avec des lancés de pierres et de rochers, Erwin ordonne leur retraite et les rejoint au pied du Mur. Erwin informe le capitaine Levi de leur situation désespérée, ayant perdu beaucoup de leurs soldats ainsi que leur avantage dans la bataille. Alors que les nouvelles recrues sombrent dans la panique, Levi demande au commandant s'il a d'autres idées. En voyant la défaite inévitable du Bataillon d'exploration, Erwin commence à s'affliger de l'échec de ses tentatives pour apprendre la vérité du monde. Il repense aux nombreux soldats qui sont morts pour le bien de l'humanité. Levi décide de faire le choix de l'action à la place d'Erwin : Erwin doit renoncer à ses rêves et mourir avec les recrues pendant que Levi combat la Bête Titan. Malgré la fin amère de ses rêves, Erwin est soulagé.

Devant les recrues paniquées, Erwin annonce leur plan : foncer sur le Titan Bestial en utilisant des signaux de fumée comme couverture, tandis que Levi se déplace par le côté pour l'affronter, en utilisant la ligne de Titans comme moyen de se dégager. Les recrues sont désemparées par ce plan, demandant si cela vaut la peine de faire un effort s'ils vont mourir de toute façon. Erwin admet que la décision des recrues de se battre ou d'abandonner leur devoir n'a aucun sens, mais la vie des soldats qui vont mourir n'est pas dénuée de sens. Il déclare qu'il est du devoir des vivants de donner un sens aux morts, et qu'ils doivent accomplir leur devoir de manière à ce que les vivants donnent un sens à leur propre mort. Les recrues acceptent d'aller à la mort. Utilisant des signaux de fumée comme couverture, ils foncent sur la bête Titan en poussant des cris de guerre. Se lançant dans la mêlée, Erwin exhorte les soldats à laisser leur sang bouillir, à faire entendre leur voix et à se battre. Erwin est frappé à la hanche par une pierre volante à l'avant de la charge.

Après le premier barrage de pierres, Erwin est frappé et une pierre traverse le côté gauche de sa taille et traverse la tête et le cou de son cheval. Dans la douleur et proche de la mort, Erwin jette sa tête en avant et sourit avec détermination peu de temps avant que son cheval, maintenant mort, ne s'effondre. Erwin parvient à survivre au coup, mais reste inconscient et mortellement blessé. Il est retrouvé par Floch, qui le ramène dans le district de Shiganshina.

En arrivant, la prise de conscience qu'Erwin est toujours en vie provoque un conflit entre les soldats restants, qui sont divisés sur la question de savoir s'il faut le sauver lui ou Armin avec la seule injection de Titan qu'ils ont. Après une bagarre avec Eren et Mikasa, Levi est sur le point de donner le sérum à Erwin quand il se souvient du désir d'Erwin d'abandonner ses rêves et de mourir avec les recrues tuées plus tôt. Levi donne le sérum à Armin à la place, lui permet de manger Bertolt, et dit à Erwin qu'il y aura un retard dans sa promesse de tuer le Titan Bestial, car Erwin meurt paisiblement.

Après s'être réveillé complètement guéri, Armin apprend qu'Erwin est mort pour qu'il puisse vivre. Levi explique que c'est finalement lui qui a choisi de sauver Armin. Au bout du compte, le corps d'Erwin est déposé dans une maison abandonnée, avec sa cape drapée sur son corps et des fleurs posées à côté du lit où il repose.

Relations

  • Nile Dok : Erwin et Nile faisaient partie du même corps d'entraînement et avaient l'intention de rejoindre le Bataillon d'exploration ensemble, mais ils se sont séparés lorsque Nile est tombé amoureux de Marie et a choisi de rejoindre la police militaire. Leurs relations étaient tendues, mais Erwin faisait suffisamment confiance à Nile pour l'avertir avant le coup d'État.
  • Keith Shadis : Erwin respectait son camarade soldat et ancien commandant, Keith, malgré les nombreuses pertes subies sous son commandement. Keith a partagé ce respect et, après avoir démissionné de son poste, a personnellement choisi Erwin pour être son successeur en tant que commandant du Bataillon d'exploration.
  • Livaï Ackerman : Les deux hommes avaient une confiance et un respect mutuels pour leurs compétences respectives. Il suivait volontiers les ordres d'Erwin, ce qui ne l'empêchait pas de dire ce qu'il pensait.
  • Hansi Zoe :  Erwin appréciait beaucoup l'intelligence de Hansi, et quand il sentait qu'il était proche de la mort, il s'assurait que Hansi savait qu'ils étaient les prochains sur la liste.
  • Mike Zacharias : Erwin et Mike avaient une profonde confiance mutuelle due à leur longue période de service ensemble, ainsi qu'un respect mutuel pour leurs compétences en tant que soldats. La plupart du temps, il était le bras droit d'Erwin, et suivait loyalement chacun de ses ordres. Malgré leur proximité et le temps passé ensemble, Mike trouvait toujours Erwin difficile à lire.
  • Armin Arlert : Erwin semblait reconnaître le potentiel d'Armin en tant que stratège et avait commencé à lui confier des rôles de commandement et à prendre des décisions au sein du Survey Corps. Lorsqu'Armin apprend qu'Erwin a dû mourir pour qu'il puisse vivre, Armin est choqué par cette révélation. Des années plus tard, Armin regrette d'avoir été sauvé au lieu d'Erwin, car il affirme qu'il serait capable de gérer la situation dans laquelle se trouvait le Bataillon d'exploration, ce qui souligne le respect et la valeur qu'Armin voyait en Erwin.

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